180802_groenekustweg_klein
180802_groenekustweg_klein

Johan van Gelder: Groene kustweg

€ 18,82 incl. BTW

Productbeschrijving

Het is een reisproduct uit Groningen en het is jammer dat het aan de vergetelheid wordt overgelaten. Met dat standpunt in zijn achterhoofd begon de Groninger publicist Johan van Gelder aan zijn twintigste boekwerk: De Groene Kustweg, Vrijheid, Blijheid.

De 183 pagina’s tellende publicatie met veel (kleuren) foto’s geeft een beschrijving van de route langs de kust van Denemarken, Duitsland en Nederland. Het initiatief daarvoor werd in de jaren vijftig genomen door wijlen VVV-directeur Henk Braber in samenwerking met dr. Herbert Brenner van de VVV in Bremen.

Dichterbij
Er werd een professionele organisatie opgericht waarin verschillende autoriteiten zitting namen. Het achterliggende doel was om de drie volkeren dichterbij elkaar te brengen, nadat ze uiteen waren gedreven door de Tweede Wereldoorlog.

Persreis
De Groene Kustweg heeft Van Gelder nooit losgelaten. Hij kwam ermee in aanraking toen hij zelf in de jaren zeventig werd uitgenodigd voor een persreis naar het Duitse Marne. De delegatie van de Groene Kustweg werd toen vergezeld door het Groninger Politie Muziekkorps, dat een galaoptreden gaf voor zo’n achthonderd gasten.

Instrument
Als public-relations instrument deed de Groene Kustweg het volgens Van Gelder erg goed. Hij had graag gezien dat de internationale route als Groninger product weer zou worden omarmd door bijvoorbeeld Marketing Groningen. “Er gaat nog wel degelijk iets in plaats van de slogan niets boven Groningen’, aldus de auteur.

Borden
Nadat Van Gelder weer was afgedwaald van het onderwerp werd hij er nog diverse keren in Groningen aan herinnerd door enkele verstrooide borden op de ringweg. “Ze geven het bestaan van de Groene Kustweg aan, maar niet het verhaal erachter. Dat heeft het boek weer rechtgezet.’

Avontuur
Volgens Van Gelder is de Groene Kustweg met zon (regen), strand, zee, heden en verleden een groot avontuur met veel verleidingen en is minder dramatisch als Maggie MacNeal bezingt in haar lied “Terug naar de kust’. Van Gelder reed eerst naar het noordelijke puntje van Denemarken, Grenen bij Skagen, waar hij aan de “afdaling’ van de route begon. Het natuurgebied waar de golven van Skaggerak en Kattegat tegen elkaar klotsen, Noorwegen en Zweden aan de horizon liggen, is een geliefkoosde plek voor toeristen en trekt jaarlijks zo’n miljoen bezoekers.

Hype
Wie oude publicaties erop naslaat, ontdekt volgens Van Gelder dat de Groene Kustweg een hype was. Met reizende tentoonstellingen, brochures, folders in een oplage van 250.000 exemplaren in Nederlands, Frans, Engels, Deens en Duits werd reclame gemaakt. De aanduiding van de Groene Kustweg op autokaarten van Duitse uitgevers was overvloedig te noemen.

Invloed
Dankzij de invloed van de VVV Bremen gingen de Duitse uitgevers meer letten op de vermelding van de Groene Kustweg langs de Nederlandse en Deense trajecten en Noorwegen toen dat land er nog bij hoorde. Het ging in die tijd om een oplage van een miljoen exemplaren. Een andere stunt waar graag gebruik van werd gemaakt, was het versturen van tienduizenden bloembollen naar de grensplaatsen die als “scharnieren’ van de Groene Kustweg werkten.

Bron
Volgens Van Gelder is de Groene Kustweg een verhaal van vallen en opstaan. “Misschien is het nu weer de tijd om de toeristenindustrie met de Groene Kustweg op te laten staan. De Groene Kustweg leent zich daar uitstekend voor, want het is een bron van inspiratie.’